14/05/2018

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¿Qué es y cómo se lee un código METAR?

Por todos es conocida la estrecha relación existente entre meteorología y aeronáutica. En un aeropuerto, el poseer información meteorológica correcta, completa y actualizada es vital para su operativa, dado que sus procedimientos operativos varían en función de la meteorología existente.

Un METAR transmite la información meteorológica y su previsión, que son elementos clave para la gestión del tráfico aéreo.

Por ello, todos los aeropuertos cuentan con su propia estación meteorológica, que proporciona a ATC información sobre los valores meteorológicos existentes en el aeropuerto para que desde ATC esta información sea distribuida al resto de actores aeroportuarios para los que esta información sea relevante (principalmente pilotos y Operaciones). En base a estos valores, el piloto actúa en consecuencia, siguiendo los procedimientos establecidos para ello, o desde Operaciones se decide la configuración de pista a utilizar.

Esta información meteorológica se transmite a través de un código conocido como METAR (METeorological Aerodrome Report) consistente en una serie de letras y números que ofrecen la información de forma abreviada y estandarizada. Estos códigos, cuyo origen se remonta a 1968, comenzaron a ser plenamente utilizados en aviación a finales de la década de los 80 y están aceptados internacionalmente -aunque en Norteamérica se utilizan con ligeras diferencias.

La información contenida en un código METAR Internacional sigue siempre el siguiente orden: Lugar – Fecha y Hora – Viento – Visibilidad – fenómenos – nubes – temperatura – presión, por lo que su comprensión es sencilla una vez se leen unos cuantos:

Lugar

Código OACI del aeropuerto del cual se emite el informe.

Fecha y Hora

Consiste en un código de seis números seguidos de la letra Z. Los dos primeros indican la fecha del código METAR, mientras que los cuatro siguientes indican la hora a la que fue publicado el METAR. La letra “Z” indica que la hora es “Zulú”, es decir, la correspondiente al Meridiano de Greenwich, conocida como Tiempo Universal Coordinado (UTC)

Viento

El código METAR proporciona tanto la dirección respecto al norte geográfico como la velocidad media del viento expresada en nudos.

Tras el código que nos indica la dirección y la velocidad media del viento puede existir otro de la forma XXXVYYY que nos indica que la dirección del viento varía entre XXX e YYY

Visibilidad

Indica la visibilidad horizontal expresada en metros. Si la visibilidad es superior a los 10km, se indica con 9999. Si la visibilidad es inferior a 2000m, se debería indicar el RVR existente.

Fenómenos Meteorológicos

Se indica la existencia o no de fenómenos meteorológicos significativos con las siglas que se pueden ver en el gráfico de la derecha:

 

Nubes

El código METAR indica la nubosidad expresada en octas de cielo cubierto, indicando la altura a la que se encuentra la capa de nubes. Para ello, se divide el cielo sobre el aeropuerto en ocho partes y, en función de cuántos octavos de cielo se encuentren cubiertos se indica lo siguiente:

FEW de 1 a 2 octas de cielo cubierto.
SCT (Scattered) de 3 a 4 octas de cielo cubierto.
BKN (Broken) 
de 5 a 7 octas de cielo cubierto.
OVC (Overcast) 8 octas de cielo cubierto (Totalmente cubierto)

La altura de la capa de nubes se indica en centenas de pies (ft), al igual que se hace con el nivel de vuelo.

Si existe total ausencia de nubes, fenómenos meteorológicos significativos y una visibilidad de 10km o superior, se emplean las siglas CAVOK (Ceiling and Visibility OK)

Temperatura

Consiste en un código de cuatro números. Los dos primeros indican la temperatura en el aeropuerto y los dos restantes la temperatura de rocío, ambas expresadas en grados Celsius.

Presión

Consiste en una Q seguida de un número (generalmente de cuatro cifras) que indica el QNH existente en el aeropuerto, es decir, la presión al nivel del mar deducida de la existente en el aeropuerto, expresada en hectoPascales.

Por último, si tras el código METAR aparece la clave “NOSIG” se indica que no se espera un cambio significativo en las condiciones meteorológicas en las dos horas siguientes a las que fue publicado en METAR.

Como el movimiento se demuestra andando, incorporamos un par de ejemplos para comprender mejor el funcionamiento del código METAR:

 

LEMG 280800Z 30002KT CAVOK 13/09 Q1020 NOSIG

Lugar: Aeropuerto de Málaga (LEMG)

Día: 28

Hora: 08:00 UTC

Dirección y velocidad del viento: 300º y 2kt

Nubes y Visibilidad: Condiciones CAVOK (sin nubes, fenómenos meteorológicos y visibilidad superior a 10km)

Temperatura: 13º

Temperatura de Rocío: 9º

Presión: 1020hPa

Sin cambios significativos para las siguientes dos horas.

 

EGLL 251720Z 35004KT 320V020 9999 BKN042 OVC049 11/04 Q1013

Lugar: Aeropuerto de London-Heathrow (EGLL)

Día: 25

Hora: 17:20 UTC

Dirección y velocidad del viento: 350º y 4kt

Viento variable entre las direcciones 320º y 20º con respecto al Norte Geográfico

Visibilidad: Superior a 10km

Nubes: cielo prácticamente cubierto (“Broken”) a 4200ft y totalmente cubierto (“OVC”) a 4900ft

Temperatura: 11º

Temperatura de Rocío: 4º

Presión: 1013hPa

 

Para poner todo ello en práctica, invito al lector a decodificar los siguientes códigos METAR:

LEMD 270530Z 11004KT 9999 FEW050 05/02 Q1025 NOSIG

GCXO 280500Z 18004KT 150V230 5000 HZ  17/07 Q1019 NOSIG

EHAM 271825Z 13008KT 9000 -RADZ FEW008 SCT010 BKN012 07/06 Q1005

 

Puede parecer demasiado complicado, pero para ayudar a los usuarios, existen páginas como Metar Reader que sirven para decodificar cualquier METAR.

 

 

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