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Infographie / La révolution de SpaceX

Jusqu’à une époque relativement récente, il était admis que les grands tournants de la course à l’espace étaient à mettre exclusivement à l’actif des gouvernements des grandes puissances. Néanmoins, l’entrée dans le nouveau millénaire a vu se développer de nombreuses entreprises privées qui, indépendamment de leur taille ou de leur implantation géographique, ont axé leurs efforts sur la proposition de solutions de nature diverse tournées vers l’exploration spatiale.

Certaines d’entre elles se sont engagées à repousser les limites en consacrant d’énormes budgets pour devenir, sans aides extérieures, des acteurs relativement importants parmi les entreprises qui exercent leurs activités dans le secteur de l’espace. Tout ceci a conduit à un bouleversement des règles établies. L’espace commence à être perçu de façon prioritaire comme une activité lucrative et, en tant que telle, il répond désormais à d’autres principes. Le critère commercial commence à gagner du terrain sur le critère purement politico-stratégique et, par-dessus tout, une obsession pour l’efficacité s’installe peu à peu.

Au début de cette année 2018, l’entreprise SpaceX a franchi un cap important, qui reste, il en va de soi, son succès le plus abouti jusqu’à ce jour, en faisant décoller sa fusée Falcon Heavy, le lanceur spatial affichant la plus grande capacité à l’heure actuelle. Pesant 1 420 tonnes pour une hauteur de 70 mètres, il possède une capacité de lancement deux fois supérieure, à défaut, à la capacité du deuxième lanceur le plus puissant de la planète, le Delta IV Heavy, développé par la société United Launch Alliance (États-Unis). Ces deux engins sont ensuite suivis du Long March 5 (CALT, Chine), d’Ariane 5 (ESA, Europe) et de bien d’autres lanceurs.

Indépendamment de sa capacité de charge, la révolution de cet exploit de la société SpaceX réside à n’en pas douter dans sa capacité à récupérer et à réutiliser certaines parties de la fusée, cet atout contribuant à la réduction significative du coût des missions.

Cette infographie cherche à mettre en lumière le Falcon Heavy, le lanceur de SpaceX appelé à devenir un acteur important de la course à l’espace, actuelle et future. Et si pour une quelconque raison il devait en être autrement, il ne fait aucun doute que cette fusée aura jeté les bases de la réalisation de vols spatiaux plus efficaces et économiques. Outre le fait de présenter un avantage pour son fabricant, cela permettra de favoriser directement l’acheminement dans l’espace de charges plus lourdes (capacité accrue de proposer de meilleures prestations) et d’effectuer des trajets de plus en plus fréquemment.

 

Infographie / La révolution de SpaceX (pdf)

Source: Données internes. 
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07/05/2018

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